La ciencia detrás de por qué dormir


La importancia del sueño

La importancia del sueño se ha asociado con su relación con la salud cerebral así como con las personas’ el bienestar a lo largo de sus vidas.  En lugar de concentrarse en los trastornos particulares del sueño, los neurólogos y científicos prefieren concentrarse en el hecho de que el sueño no es sólo un indicador de cualquier trastorno del sueño en particular o incluso de una enfermedad neurológica, sino que de hecho es una función vital relacionada con la salud y el funcionamiento del cerebro. Independientemente de dónde se encuentre una persona o de la ocupación que desempeñe, el sueño es crucial para determinar que tanto el cuerpo como la mente funcionan a su mejor nivel. El sueño es tan profundo y omnipresente para todas las personas y, por lo tanto, la medición de la calidad del sueño es fundamental para comprender el bienestar de la persona tanto como sus signos vitales. En los primeros días de las investigaciones relacionadas con el sueño, los científicos se habían concentrado en los complejos procesos que tienen lugar en la mente y el cuerpo humanos y que están relacionados con los biorritmos humanos. Esos estudios tendían a medir la importancia del sueño a lo largo de la vida de un adulto y la forma en que las diferentes etapas de la vida se ven afectadas por un sueño de calidad o de otro tipo. Además, los científicos también han estudiado el sueño en personas de edad avanzada para determinar los efectos de las alteraciones de los biorritmos humanos y su efecto en la salud del cerebro humano y el sueño. Parece que vinculan los biorritmos y el sueño humanos con el funcionamiento adecuado del cerebro y las alteraciones del ritmo circadiano a la acelerada neurodegeneración (degeneración de las funciones neurológicas). 2 .

La mayoría de las veces, el sueño no es tomado muy en serio por la mayoría de la gente.  Incluso, casi la mitad de las personas que sufren de problemas relacionados con el sueño como apnea del sueño no aceptan que requieran ayuda médica. La mayoría de la gente considera que el sueño es algo que determina si una persona está alerta o cansada. Sin embargo, el sueño es mucho más que eso. Puede incluso terminar salvando la vida de una persona si se determinan las causas de la interrupción del sueño y se toman medidas correctivas. Para que la mente y el cuerpo funcionen correctamente, el sueño es imprescindible. Si uno no se lo toma en serio y continúa despierto durante largas horas, y si la falta de sueño se hace continua, esto podría incluso resultar fatal. Uno debe estar agradecido si puede dormir bien. Actualmente, 70 u 80 millones de personas en los Estados Unidos tienen insomnio lo que lleva a no poder dormir cuando uno debería o una vez dormido, permanecer dormido por más horas mucho más allá del tiempo que uno debería estar levantado. Para estas personas, el sueño se convierte en un lujo. Para otras personas, es algo que dan por sentado, y algunos son tan descuidados, que incluso abusan de él.

Studying Sleep Deprivation (SD) to Gauge the Importance of Sleep

En el mundo moderno, permanecer despierto durante largas horas se ha convertido en un fenómeno muy extendido. Mientras que la privación del sueño en forma de restricción parcial del sueño ha sido más común en el mundo de hoy, los científicos se han concentrado más en lo que describen como privación total del sueño. Así pues, tanto si la privación del sueño (SD) es parcial o total, se ha observado que afecta a las funciones cognitivas del cerebro y, como tal, tiene una relación directa con el rendimiento cognitivo. La SD tiene un impacto directo en la memoria de trabajo y también interrumpe la atención. Sin embargo, esto no es todo.  La privación prolongada del sueño comenzaría a afectar también la memoria a largo plazo e incluso impactaría en la capacidad de tomar decisiones de un individuo. La privación parcial del sueño puede tener un impacto negativo en la atención y es particularmente perjudicial cuando se trata de ‘vigilancia.’ Aunque no se han realizado demasiados estudios para determinar los efectos de la SD parcial en las funciones cognitivas, es sin embargo extremadamente importante recuperarse de este estado. Los científicos han observado que el proceso de recuperación que conduce a la restauración de las funciones cognitivas involucradas en el caso de la SD parcial es aún más exigente en comparación con el que involucra la SD total 4 .

Interrupción de la calidad de vida debido a la pérdida de sueño

Si bien puede haber muchas razones que pueden llevar a la interrupción de la calidad de vida de un individuo, una de esas razones es, de hecho, la pérdida o privación de sueño. Una encuesta 2018 realizada por la Fundación Nacional del Sueño en los Estados Unidos muestra que entre los adultos de los Estados Unidos, que tienen una gran salud y calidad de sueño, el 90% de estas personas afirman que son bastante eficaces para moverse en la vida y hacer las cosas de la manera que quieren. Esto contrasta fuertemente con el 46% de los adultos que están privados de sueño, incluso parcialmente, y que son lo suficientemente capaces de hacer las cosas de la manera que quieren. Hay una grave falta de preautorización de ‘sueño’ como un factor importante a considerar para una vida saludable en comparación con otras actividades como la nutrición/aptitud física, la vida social, el trabajo, así como los intereses personales/hobbies, etc. 5 .

Falta de planificación

La misma encuesta también revela que el 65% del público en los Estados Unidos cree que si pueden dormir lo suficiente, podrán ser más efectivos. Sin embargo, el 41% de la población se ve obligada a admitir que rara vez consideran el hecho de que no planean cuánto sueño tendrían al día siguiente. Independientemente de si uno es un niño o un adulto, la mayoría en los Estados Unidos parecen estar ‘sobreprogramados’constantemente. La razón detrás de este problema es simple de entender. Simplemente no tienen ‘reserva’ suficiente tiempo para acomodarse a dormir diariamente como parte de su planificación de la rutina diaria. La Fundación Nacional del Sueño maneja el Índice de Salud del Sueño cada trimestre, que ha sido bastante consistente en el pasado reciente, y el puntaje general ha permanecido alrededor de 76 de un total de 100 durante bastante tiempo. En la encuesta de 2018, el mayor cambio se notó en al menos un aspecto que está relacionado con la duración del sueño. Este aspecto ha mejorado para los adultos americanos en términos de dormir más los días de semana. Sin embargo, todavía hay algunas estadísticas inquietantes al acecho en los rangos bajos. Una de ellas es la ‘calidad del sueño’ que se situó en 67 en la encuesta de 2018 5 .

El papel vital del sueño

Uno de los muchos papeles vitales del sueño es ayudar a la gente a consolidar y solidificar sus recuerdos. A medida que un individuo sigue con su rutina diaria, una increíble cantidad de información es introducida en el cerebro.   La información no se registra directamente o se almacena de la manera en que lo hace; sucede en las computadoras. Estos hechos, así como las experiencias del ser humano, son primero procesados por el cerebro y luego almacenados. Sin embargo, muchos de estos pasos vitales tienen lugar cuando la persona está dormida y no despierta. Los fragmentos de información se transfieren durante la noche desde la memoria a corto plazo o provisional a la memoria a largo plazo, que es mucho más fuerte. Este proceso, que tiene lugar mientras la persona duerme, se denomina ‘consolidación.’ Los científicos e investigadores también han descubierto que las personas tienden a retener información y a rendir aún más en las tareas relacionadas con la memoria después de dormir.  Para restaurar el cuerpo y la mente y rejuvenecerlos, una persona necesita dormir durante largas horas.  El cuerpo también desarrolla músculos, sintetiza hormonas, repara tejidos, regenera huesos, etc. durante todo el tiempo que la persona duerme 1 .

Physical Restoration through Sleep

Muchas teorías se han planteado para explicar la necesidad de dormir para la restauración física.  El cuerpo pasa por el crecimiento y la reparación durante el sueño; sin embargo, mucho es todavía un misterio. Recientemente, 6 Schmidt presentó una teoría que se centra en el concepto de asignar recursos energéticos limitados a diferentes procesos biológicos necesarios.  Esto se conoce como el modelo de asignación de energía del sueño. Según Schmidt, el ciclo sueño-vigilia ha evolucionado para llevar a cabo procesos biológicos esenciales mientras se duerme para conservar la energía durante el sueño. Según esta teoría, el consumo óptimo de energía se obtiene a través de los ciclos sueño-vigilia. Esto mantiene la energía total gastada en un nivel óptimo.  Los investigadores que favorecen fuertemente la función restauradora del sueño señalan que las hormonas liberadas durante el tiempo que una persona duerme suelen tener una función anabólica , por ejemplo, las hormonas del crecimiento humano. Mientras que las hormonas que se liberan predominantemente durante el tiempo de vigilia, tienen lo que los científicos llaman el efecto catabólico , por ejemplo, la liberación de cortisol.  Esta función no se produce mientras la persona está dormida 7

Uso óptimo de la energía

Se observan niveles de energía más bajos durante el sueño. Por lo tanto, los costos de energía en el cuerpo humano son menores durante el sueño en comparación con el costo durante el tiempo de vigilia. Los investigadores CM Jung y sus colegas habían evaluado 7 participantes sanos en un estudio, y sus edades estaban en el rango de 22 ± cinco años.  Se les permitió dormir normalmente y también se les privó de sueño en diferentes momentos. También fueron estudiados durante la recuperación. Descubrieron que durante veinticuatro horas los costos de energía subieron un 7% durante el período de privación de sueño y bajaron un 5% durante el período de recuperación 8 . A pesar de estos estudios, mientras que los investigadores confían en el fuerte papel del sueño para el crecimiento humano, todavía hay una necesidad de más estudios para profundizar en el descubrimiento de más hechos. Los investigadores también han descubierto que si el tiempo de sueño no es adecuado y la persona está sujeta a la privación de sueño durante largos períodos, podría conducir a problemas como la obesidad y el aumento de peso. Si una persona se ve privada de sueño, muchos otros factores comienzan a aparecer y a desempeñar un papel importante. Esto podría resultar en un aumento innecesario del apetito. La persona puede comenzar a sentir más hambre, y el resultado sería una mayor ingesta de alimentos que llevaría a un aumento de peso a largo plazo, así como a la obesidad 9 .

Sistema inmunológico

El efecto del sueño adecuado en las funciones reguladoras del sistema inmunológico, así como los efectos negativos de la privación del sueño en el sistema inmunológico no se entienden todavía muy bien.  Sin embargo, muchos trabajos de investigación realizados recientemente han indicado que el sueño tiende a mejorar la etapa inicial de la respuesta inmunológica planteada por el sistema inmunológico del cuerpo contra cualquier amenaza 10 .. Un estudio realizado para probar esto implicó el estudio de la respuesta del sistema inmunológico en 27 varones sanos después de haber sido vacunados contra el virus de la hepatitis A. A estos hombres se les hizo permanecer despiertos después de haber tomado la vacuna o se les permitió dormir.  Los que se habían dormido fueron examinados para revelar que la frecuencia de las células T helper (Th) específicas del antígeno (Ag) se había duplicado en ellos.  Este proceso se produjo durante las primeras etapas del sueño de onda lenta en la primera noche después de tomar la vacuna. En el caso de las personas privadas de sueño, se observó que sus mecanismos gnomónicos y celulares estaban perturbados.

Mortalidad y sueño

Curiosamente, mientras que la duración del sueño de 7 horas para los adultos se consideró la más óptima en términos de mortalidad por todas las causas, los que duermen más de 7 horas y los que están privados de sueño, es decir, los que duermen menos de 7 horas mostraron un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas. En otro estudio se determinó que las personas que dormían menos de 5 horas al día, en comparación con las 7 horas de sueño necesarias, tenían una mayor incidencia de obesidad, un mayor índice de masa corporal, hipertensión, diabetes, accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos e hipercolesterolemia que las personas que normalmente duermen 7 horas al día. También se descubrió que las personas que carecen de sueño tienden a enfrentar un mayor riesgo de presión arterial, problemas de ritmo cardíaco, etc. Estos podrían ser síntomas de una actividad innecesaria del sistema nervioso 11 .

Sueño y reparación de huesos

Los huesos humanos continúan reparándose durante toda la vida del ser humano. Hay una extracción regular de tejido óseo que se lleva a cabo en el esqueleto, y es continuamente reemplazado por tejido óseo de nueva formación. Esto se conoce como metabolismo óseo o remodelación ósea.  Esta regeneración o remodelación conduce al mantenimiento de la fuerza, la densidad ósea, así como la flexibilidad de los huesos.  El proceso de remodelación ósea se invoca en el caso de una lesión ósea, así como cuando los huesos necesitan ser reparados.  El proceso de remodelación ósea es igualmente efectivo independientemente de si los huesos necesitan ser reparados después de una lesión o si han sufrido microdaños como resultado del desgaste regular de los huesos. El proceso de remodelación ósea se activaría independientemente de la causa.  Comienza a reparar y reemplazar las partes dañadas de los huesos. Si un individualista duerme normalmente, es decir, un adulto duerme 7 horas diarias, el proceso de remodelación ósea es bastante óptimo y funciona correctamente. Sin embargo, en el caso de la privación del sueño, pueden aparecer graves anomalías en el hueso y la médula ósea, interrumpiendo así el proceso natural. Un experimento realizado con animales en un laboratorio del Colegio Médico de Wisconsin descubrió que los animales privados de sueño habían dejado de formar nuevos huesos y su densidad ósea había empezado a disminuir gradualmente. La flexibilidad de los huesos también se redujo debido a los efectos de la privación de sueño en la médula ósea.  Es extremadamente importante tener huesos flexibles para prevenir fracturas. El mismo estudio demostró que los humanos se comportan de manera similar.  El proceso de remodelación de los huesos se mantiene normal mientras el sueño sea normal, pero comienza a ser interrumpido con el aumento de la privación de sueño.  Para muchas personas en este mundo tan rápido que tiende a privarlas de sueño, este hecho es muy importante de notar. La disminución de la densidad ósea, a largo plazo, podría conducir a la osteoporosis en la vejez 12 .

Study on Sleep Deprivation and Bone Repairs Markers

La Asociación Americana del Sueño informó de un estudio en 2017 a través del cual se esforzó por entender la relación entre el sueño insuficiente y sus efectos en la formación de huesos. El estudio fue financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y la Fundación de Investigación Médica de Oregón junto con el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel. El estudio involucró a diez hombres sanos que fueron sometidos a 3 semanas de sueño insuficiente consecutivamente.  El análisis de sangre realizado al final de las tres semanas mostró que el marcador de formación ósea había bajado en concentración en sus cuerpos.  Los resultados fueron comparados con los de las personas que normalmente sufren de factores como el jet lag o que asisten al trabajo por turnos. Para aquellas personas con jet lag y trabajo por turnos, el marcador de reabsorción ósea no había cambiado. La investigación llegó a la conclusión de que la falta de sueño podía dar lugar a una alteración del equilibrio óseo como resultado. En 2017, había al menos 54 millones de estadounidenses que sufrían de osteoporosis o tenían baja densidad de masa ósea. Sin embargo, al 50% de estas personas aún no se les ha dado o diagnosticado una razón para la baja masa ósea. Es muy posible que la falta de sueño o la alteración crónica del sueño puedan ser una causa válida de tal aflicción 13 . Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han informado que al menos el 25% o más de la población de los Estados Unidos no duerme lo suficiente en algunas ocasiones.  El 10% de la población, según sus datos, no duerme lo suficiente con frecuencia. Estas son estadísticas inquietantes ya que muestran una falta de prioridad o una falta de planificación sobre la importancia del sueño en las personas’ la vida cotidiana. El estudio también ha analizado la alteración del ritmo circadiano así como las consecuencias para la salud de la privación del sueño. El estudio simuló lo que le sucede a las personas que trabajan por turnos o sufren de jet lag. Las similitudes se dispusieron de tal manera que el estudio permitió un escenario en el laboratorio equivalente a volar cuatro zonas horarias en los Estados Unidos cada día durante tres semanas. Se hizo dormir a los sujetos 4 horas más tarde en comparación con el día anterior. Así, cada día se convirtió en un día con 28 horas para ellos.  Además, no podían dormir más de 5 o 6 horas cada 24 horas. Se realizaron análisis de sangre antes del estudio y también después de tres semanas.  Los biomarcadores para la reparación de los huesos fueron medidos en cada caso. A los sujetos se les había dado el mismo tipo de nutrientes en las mismas cantidades durante las 3 semanas.  Seis de los hombres estaban en el grupo de edad de 20 a 27 años, mientras que cuatro estaban en el rango de edad de 55 a 65 años 13 .

Todos los datos e información presentados anteriormente indican claramente que el sueño adecuado es necesario para asegurar el buen funcionamiento del corazón, el sistema inmunológico, la utilización óptima de la energía, la remodelación y reparación de los huesos, el crecimiento muscular y la salud y el bienestar general de un individuo. La privación del sueño prolongada durante largos períodos podría afectar gravemente a cualquiera o a todos los aspectos mencionados y puede causar graves problemas de salud a largo plazo. Toda persona que desee evitar problemas graves de salud, incluidas las posibilidades de contraer osteoporosis a una edad avanzada, debe considerar la posibilidad de lograr un sueño de calidad y comenzar a priorizar y planificar adecuadamente el sueño para cada día siguiente como parte de su rutina diaria. Un sueño saludable diario aseguraría que el metabolismo del cuerpo funcionara adecuadamente y no se viera sometido a daños relacionados con la privación de sueño, lo que haría que el sistema inmunológico del cuerpo y los mecanismos de remodelación ósea funcionaran sin problemas. El sistema nervioso, así como el corazón, no se verían sometidos a presión, y el individuo tendería a vivir una vida sana y normal durante mucho tiempo.

Referencias

1 NSF. (2019). ¿Por qué necesitamos dormir? Obtenido de la Fundación Nacional de Ciencia: https://www.sleepfoundation.org/articles/why-do-we-need-sleep

2 Schneider, L. (2019). La importancia del sueño. Obtenido de Neurología Práctica: https://practicalneurology.com/articles/2019-mar-apr/the-importance-of-sleep

3 Stevenson, A. (2019). ¿Por qué el sueño es importante? Obtenido de la Asociación Americana del Sueño: https://www.sleepassociation.org/about-sleep/how-important-is-sleep/

4 Polo-Kantola, P. A. (2007). Privación de sueño: Impacto en el rendimiento cognitivo. Neuropsychiatr Dis Treat. , 553-567.

5 Colbert, T. (2018). Encuesta de Dormir en América 2018. Fundación Nacional de Ciencias .

6 Schmidt, M. (2014). Restauración física a través del sueño. Neurosci Biobehav Rev 47(0) , 122-153.

7 Weitzman E D, N. C. (1974). Efectos de un ciclo prolongado de 3 horas de sueño y vigilia en las etapas de sueño, cortisol plasmático, hormona de crecimiento y temperatura corporal en el hombre. J Clin Endoc Metab 38(6) , 1018-1030.

8 Jung CM, M. E. (2011). Gasto de energía durante el sueño, la privación de sueño y el sueño después de la privación de sueño en humanos adultos. J Physiol 589 (Pt 1) , 235-244.

9 Spiegel, K, T. E. (2004). Comunicación breve: la reducción del sueño en hombres jóvenes y sanos está asociada con la disminución de los niveles de leptina, la elevación de los niveles de grelina y el aumento del hambre y el apetito. Ann Int Medi 141(11) , 846-850.

10 Lange T, D. S. (2011). Dormir después de la vacunación aumenta la memoria inmunológica. J Immunol 187(1) , 283-290.

11 Samson Z Assefa, M. D.-A. (2015). Las funciones del sueño. Neurociencia Volumen 2, Número 3 , 155-171.

12 SO. (2019). Hábitos de sueño y la salud de sus huesos. Summit Orthopedics , https://www.summitortho.com/2015/03/06/sleep-habits-bone-health/.

13 ASA. (2017, 5 de abril). La privación de sueño puede llevar a la pérdida de formación ósea. Obtenido de la Asociación Americana del Sueño: https://www.sleepassociation.org/sleep-news/sleep-deprivation-can-lead-loss-bone-formation

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