A ciência por detrás do porquê do sono


A importância do sono

A importância do sono tem sido associada à sua relação com a saúde do cérebro, bem como com as pessoas’ bem estar ao longo das suas vidas.  Em vez de se concentrarem em determinadas perturbações do sono, os neurologistas e cientistas preferem concentrar-se no facto de o sono não ser apenas um indicador de qualquer perturbação específica do sono ou mesmo de uma doença neurológica, mas, na realidade, ser uma função vital relacionada com a saúde e a função cerebral. Independentemente do local onde uma pessoa está localizada ou envolvida numa determinada ocupação, o sono é crucial para determinar que tanto o corpo como a mente estão a ter o seu melhor desempenho. O sono é tão profundo e difundido para todas as pessoas e, portanto, a aferição da qualidade do sono é fundamental para compreender o bem-estar da pessoa’ tanto quanto os sinais vitais. Nos primeiros tempos da investigação relacionada com o sono, os cientistas concentraram-se nos complexos processos que se desenrolam na mente e no corpo humano, relacionados com os biorritmos humanos. Tais estudos tenderam a avaliar a importância do sono ao longo da vida de um adulto e a forma como as diferentes fases da vida são afectadas por um sono de qualidade ou não. Além disso, os cientistas estudaram também o sono em pessoas idosas para determinar os efeitos das perturbações do biorritmo humano e os seus efeitos na saúde e no sono do cérebro humano. Parecem ligar o biorritmo e o sono humanos ao bom funcionamento do cérebro e às perturbações do ritmo circadiano, acelerando neurodegeneração (degeneração das funções neurológicas). 2 .

Na maioria das vezes, o sono não é levado muito a sério pela maioria das pessoas.  Mesmo quase metade das pessoas que sofrem de problemas relacionados com o sono como apneia do sono não aceitam que necessitem de ajuda médica. A maioria das pessoas considera que o sono é algo que determina se uma pessoa está alerta ou cansada. No entanto, o sono é muito mais do que isso. Pode mesmo acabar por salvar a vida de uma pessoa’s se as causas da perturbação do sono forem determinadas e se forem tomadas medidas correctivas. Para que a mente e o corpo funcionem correctamente, o sono é uma necessidade. Se não o levarmos a sério e continuarmos acordados durante longas horas, e se a falta de sono se tornar contínua, isto pode até revelar-se fatal. É preciso estar grato se se consegue dormir bem. Actualmente, 70 a 80 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm insónia o que leva a não conseguir dormir quando se deve ou uma vez dormido, ficar a dormir durante mais horas para além do tempo em que se deve estar acordado. Para essas pessoas, o sono torna-se um luxo. Para outras pessoas, é algo que elas tomam como garantido, e algumas são tão descuidadas que até abusam dele 3 .

Studying Sleep Deprivation (SD) to Gauge the Importance of Sleep

No mundo moderno, ficar acordado durante longas horas tornou-se um fenómeno generalizado. Embora a privação de sono sob a forma de restrição parcial do sono tenha sido mais comum no mundo actual, os cientistas concentraram-se mais no que descrevem como privação total do sono. Assim, quer a privação do sono (SD) seja parcial ou total, tem-se observado que têm impacto nas funções cognitivas do cérebro e, como tal, têm uma relação directa com o desempenho cognitivo. A DP tem um impacto directo na memória de trabalho e também perturba a atenção. No entanto, isto não é tudo.  A privação prolongada do sono começaria também a afectar a memória a longo prazo e até a capacidade de decisão de um indivíduo. A privação parcial do sono pode levar a um impacto negativo na atenção e é particularmente prejudicial quando se trata de &8216;vigilance.’ Embora não tenham sido realizados demasiados estudos sobre a determinação dos efeitos do DS parcial nas funções cognitivas, é, no entanto, extremamente importante recuperar deste estado. Os cientistas observaram que o processo de recuperação que leva à restauração das funções cognitivas envolvidas no caso do SD parcial é ainda mais exigente em comparação com o que envolve o SD total 4 .

Quality of Life Disruption due to Sleep Loss”>strong> Quality of Life Disruption due to Sleep Loss

Embora possam existir muitas razões que possam levar à perturbação da qualidade de vida de um indivíduo, uma dessas razões é de facto a perda ou privação do sono. A sondagem de 2018 conduzida pela National Sleep Foundation nos Estados Unidos mostra que entre os adultos nos Estados Unidos, que têm grande saúde e qualidade de sono, 90% destas pessoas afirmam que são bastante eficazes em se deslocarem na vida e fazerem as coisas como querem. Isto contrasta fortemente com 46% dos adultos que estão privados de sono, mesmo que parcialmente, e que são suficientemente capazes de fazer as coisas da maneira que querem. Existe uma grave falta de autorização prévia de ‘sono’ como um factor importante a considerar para uma vida saudável em comparação com outras actividades como nutrição/ajuda, vida social, trabalho, bem como interesses pessoais/hobbies, etc. 5 .

Falta de planeamento

A mesma sondagem também revela que 65% do público nos Estados Unidos da América acredita que, se conseguirem dormir o suficiente, poderão tornar-se mais eficazes. No entanto, 41% da população é obrigada a admitir que raramente considera o facto de não planear a quantidade de sono que iria ter logo no dia seguinte. Independentemente de se ser criança ou adulto, a maioria nos Estados Unidos parece ter ‘ programado em excesso’ de forma consistente. A razão por detrás deste problema é simples de entender. Eles simplesmente não ‘reservam’ tempo suficiente para dormir diariamente como parte do seu planeamento diário de rotina. A National Sleep Foundation gere o Sleep Health Index todos os trimestres, o que tem sido bastante consistente no passado recente, e a pontuação global tem-se mantido em cerca de 76 de um total de 100 há já algum tempo. Na sondagem de 2018, a maior mudança foi notada em pelo menos um aspecto que está relacionado com a duração do sono. Este aspecto melhorou para os adultos americanos em termos de conseguir mais sono nos dias de semana. No entanto, há ainda algumas estatísticas perturbadoras que se escondem nos intervalos baixos. Uma delas é o ‘qualidade do sono’ que era de 67 na sondagem de 2018 5 .

Vital Role of Sleep

Um dos muitos papéis vitais do sono é ajudar as pessoas a consolidar e solidificar as suas memórias. À medida que um indivíduo passa pela sua rotina diária, uma quantidade incrível de informação é introduzida no cérebro.   A informação não é directamente registada r armazenada da forma como é armazenada; acontece em computadores. Estes factos, bem como as experiências do ser humano, são primeiro processados pelo cérebro e são depois armazenados. No entanto, muitos destes passos vitais ocorrem quando a pessoa está a dormir e não está acordada. Bits e pedaços de informação são transferidos de um dia para o outro da memória a curto prazo ou da memória provisória para a memória a longo prazo, muito mais forte. Este processo, que ocorre enquanto a pessoa dorme, é referido como ‘consolidation.’ Cientistas e investigadores descobriram também que as pessoas tendem a reter informação e a executar ainda melhor as tarefas relacionadas com a memória após o sono.  Para restaurar o corpo e a mente e rejuvenescê-los, uma pessoa precisa de dormir durante longas horas.  O corpo também cresce músculos, sintetiza hormonas, repara tecidos, regenera os ossos, etc. durante todo o tempo em que a pessoa está a dormir 1 .

Physical Restoration through Sleep

Muitas teorias têm sido apresentadas para explicar a necessidade do sono para a restauração física.  O corpo passa tanto pelo crescimento como pela reparação durante o sono; no entanto, muita coisa continua a ser um mistério. Muito recentemente, 6 Schmidt apresentou uma teoria centrada no conceito de atribuição de recursos energéticos limitados a diferentes processos biológicos necessários.  Isto é referido como o modelo de atribuição de energia do sono. De acordo com Schmidt, o ciclo sono-vigília evoluiu para conduzir processos biológicos essenciais enquanto se dorme para conservar energia durante o sono. De acordo com esta teoria, o consumo óptimo de energia é obtido através dos ciclos sono-vigília. Isto mantém a energia total gasta a um nível óptimo.  Os investigadores que favorecem fortemente a função restauradora do sono observam que as hormonas libertadas durante o tempo em que uma pessoa dorme normalmente têm uma função anabólica , por exemplo, as hormonas de crescimento humano. Enquanto que as hormonas que são predominantemente libertadas durante o tempo de vigília, têm o que os cientistas referem como o efeito catabólico , por exemplo, a libertação de cortisol.  Esta função não ocorre enquanto a pessoa está a dormir 7

Optimal Use of Energy

Os níveis de energia mais baixos são notados durante o sono. Assim, os custos de energia no corpo humano são mais baixos durante o sono do que durante o tempo de vigília. Os investigadores CM Jung e colegas tinham avaliado7 participantes saudáveis num estudo e as suas idades situavam-se na faixa dos 22 ± cinco anos.  Foram autorizados a dormir normalmente e também privados de sono em alturas diferentes. Foram também estudados durante a recuperação. Descobriram que durante vinte e quatro horas os custos energéticos aumentaram 7% durante o período de privação de sono e diminuíram 5% durante o período de recuperação 8 . Apesar destes estudos, embora os investigadores estejam confiantes quanto ao forte papel do sono no crescimento humano, continua a ser necessário aprofundar os estudos para descobrir mais factos. Os investigadores descobriram também que se o tempo de sono não for adequado e a pessoa for sujeita a privação de sono durante longos períodos, isso poderá conduzir a problemas como a obesidade e o aumento de peso. Se uma pessoa é privada do sono, muitos outros factores começam a entrar e a desempenhar um papel significativo. Estes podem resultar num aumento desnecessário do apetite. A pessoa pode começar a sentir mais fome e o resultado seria uma maior ingestão de alimentos, levando a um aumento de peso a longo prazo, bem como a obesidade 9 .

Sistema imunitário

O efeito do sono adequado nas funções reguladoras do sistema imunitário, bem como os efeitos negativos da privação do sono no sistema imunitário, ainda não são muito bem compreendidos.  Contudo, muitos trabalhos de investigação realizados recentemente indicaram que o sono tende a melhorar a fase inicial da resposta imunitária apresentada pelo sistema imunitário do organismo contra qualquer ameaça 10 … Um estudo realizado para testar esta situação envolveu o estudo da resposta do sistema imunitário em 27 homens saudáveis após a vacinação contra o vírus da hepatite A. Estes homens foram obrigados a permanecer acordados depois de terem tomado a vacina ou autorizados a dormir.  Os que tinham adormecido foram testados para revelar que a frequência das células T helper (Th) específicas do antigénio (Ag) tinha duplicado.  Este processo ocorreu durante as fases iniciais do sono de onda lenta na primeira noite após a tomada da vacina. Para aqueles que foram privados do sono, observou-se que os seus mecanismos gnomónicos e celulares estavam perturbados.

strong> Mortalidade e Sono

Curiosamente, enquanto a duração do sono de 7 horas para adultos foi a mais elevada em termos de mortalidade global, os que dormem mais de 7 horas e os que não dormem, ou seja, dormem menos de 7 horas, apresentaram um risco mais elevado de mortalidade global. Num outro estudo, verificou-se que as pessoas que dormiram menos de 5 horas por dia em comparação com as 7 horas de sono necessárias, a incidência de obesidade, índice de massa corporal mais elevado, hipertensão, diabetes, AVC, ataque cardíaco e hipercolesterolemia eram mais elevadas em comparação com os indivíduos que dormem normalmente 7 horas por dia. Descobriu-se também que aqueles que estão privados de sono tendem a enfrentar um risco mais elevado de tensão arterial, problemas de ritmo cardíaco, etc. Estes podem ser sintomáticos de uma actividade desnecessária do sistema nervoso superior 11 .

Sleep and Bone Repair

Os ossos humanos continuam a ser reparados durante toda a vida do ser humano. Há uma remoção regular do tecido ósseo do esqueleto e este é continuamente substituído por tecido ósseo recém-formado. Isto é referido como metabolismo ósseo ou remodelação óssea.  Esta regeneração ou remodelação conduz à manutenção da força, densidade óssea, bem como à flexibilidade dos ossos.  O processo de remodelação óssea é também invocado em caso de lesão óssea, quando os ossos precisam de ser reparados.  O processo de remodelação óssea é igualmente eficaz independentemente de os ossos necessitarem de ser reparados após uma lesão ou de terem sofrido microdanos em resultado do desgaste regular dos ossos. O processo de remodelação óssea é igualmente eficaz, independentemente da causa.  Começa a reparar e substituir as partes danificadas dos ossos. Se um individualista estiver a dormir normalmente, ou seja, um adulto a dormir 7 horas por dia, o processo de remodelação óssea é bastante optimizado e funciona correctamente. No entanto, em caso de privação do sono, podem surgir anomalias graves no osso e na medula óssea, perturbando assim o processo natural. Uma experiência em animais num laboratório da Faculdade de Medicina do Wisconsin descobriu que animais com privação de sono tinham deixado de formar novos ossos e que a sua densidade óssea tinha começado a diminuir gradualmente. A flexibilidade óssea também foi reduzida devido aos efeitos da privação de sono na medula óssea.  É extremamente importante ter ossos flexíveis para evitar fracturas. O mesmo estudo prosseguiu para provar que os seres humanos se comportam de forma semelhante.  O processo de remodelação óssea permanece normal enquanto o sono for normal, mas começa a ser perturbado com o aumento da privação de sono.  Para muitas pessoas neste mundo em rápida evolução que tende a privá-las do sono, este facto é muito importante de notar. A diminuição da densidade óssea, a longo prazo, pode levar à osteoporose na velhice 12 .

Study on Sleep Deprivation and Bone Repairs Markers

A America Sleep Association reportou um estudo em 2017 através do qual procurou compreender a ligação entre o sono insuficiente e os seus efeitos na formação óssea. O estudo foi financiado pelo Instituto Nacional do Envelhecimento e pela Fundação de Investigação Médica do Oregon, juntamente com o Instituto Nacional de Artrite e Doenças Músculo-esqueléticas e Cutâneas. O estudo envolveu dez homens saudáveis que foram submetidos a 3 semanas consecutivas de sono insuficiente.  A análise do sangue realizada no final das três semanas mostrou que o marcador da formação óssea tinha diminuído em concentração nos seus corpos.  Os resultados foram depois comparados com os resultados das pessoas que normalmente sofrem de factores como o jet lag ou que assistem ao trabalho por turnos. Para as pessoas com jet lag e trabalho por turnos, o marcador de reabsorção óssea não tinha sofrido alterações. A investigação concluiu que um sono insuficiente poderia conduzir a uma alteração do equilíbrio ósseo em resultado disso. Em 2017, havia pelo menos 54 milhões de americanos que sofriam de osteoporose ou que tinham uma baixa densidade da massa óssea. No entanto, 50% dessas pessoas ainda não receberam ou não foi diagnosticada uma razão para a baixa massa óssea. É bem possível que um sono insuficiente ou uma perturbação crónica do sono se revele uma causa válida de tal aflição 13 .

A Centros de Controlo e Prevenção de Doenças comunicaram que pelo menos 25% ou mais da população dos Estados Unidos da América dorme insuficientemente em algumas ocasiões.  10% da população de acordo com os seus dados, dorme com frequência insuficiente. Estas estatísticas são perturbadoras, uma vez que mostram uma falta de prioridade ou de planeamento sobre a importância do sono nas pessoas’ vidas quotidianas. O estudo tinha também analisado a perturbação do ritmo circadiano, bem como as consequências para a saúde da privação do sono. O estudo simulou o que acontece com as pessoas que fazem trabalho por turnos ou que sofrem de jet lag. As semelhanças foram organizadas de tal forma que o estudo permitiu um cenário no laboratório equivalente a voar quatro fusos horários nos Estados Unidos todos os dias durante três semanas. Os sujeitos foram obrigados a dormir 4 horas mais tarde, em comparação com o dia anterior. Assim, cada dia tornou-se um dia com 28 horas para eles.  Também não conseguiam dormir mais de 5 ou 6 horas em cada 24 horas. Os testes sanguíneos foram realizados antes do estudo e após três semanas também.  Os biomarcadores para a reparação óssea foram medidos em cada caso. Os sujeitos receberam o mesmo tipo de nutrientes nas mesmas quantidades durante as 3 semanas.  Seis dos homens estavam na faixa etária dos 20 aos 27 anos e quatro caíram entre os 55-65 anos 13 .

Todos os dados e informações apresentados acima indicam claramente que é necessário um sono adequado para assegurar o bom funcionamento do coração, do sistema imunitário, a utilização óptima da energia, a remodelação e reparação óssea, o crescimento muscular e a saúde e bem-estar geral de um indivíduo. A privação do sono prolongada por longos períodos pode afectar seriamente qualquer um ou todos os aspectos acima referidos e pode causar graves problemas de saúde a longo prazo. Para quem quiser evitar problemas de saúde graves, incluindo a possibilidade de contrair osteoporose na velhice, deve considerar a possibilidade de conseguir um sono de qualidade e começar a definir prioridades adequadas e a planear o sono para cada dia seguinte, como parte da sua rotina diária. Um sono saudável diário garantiria o bom funcionamento do metabolismo do organismo e não seria sujeito a danos relacionados com a privação do sono, causando assim o bom funcionamento do sistema imunitário do organismo e dos mecanismos de remodelação óssea. O sistema nervoso, bem como o coração, não ficariam sob pressão e o indivíduo tenderia a viver uma vida saudável e normal durante muito tempo.

Referências

1 NSF. (2019). Porque é que precisamos de dormir? Obtido da National science foundation: https://www.sleepfoundation.org/articles/why-do-we-need-sleep

2 Schneider, L. (2019). The Importance of Sleep. Obtido da Practical Neurology: https://practicalneurology.com/articles/2019-mar-apr/the-importance-of-sleep

3 Stevenson, A. (2019). Porque dormir é importante? Obtido da American Sleep Association: https://www.sleepassociation.org/about-sleep/how-important-is-sleep/ >

4 Polo-Kantola, P. A. (2007). Privação do sono: Impacto no desempenho cognitivo. Neuropsichiatr Dis Treat. , 553-567.

5 Colbert, T. (2018). 2018 Sleep in America Poll. National Science Foundation .

6 Schmidt, M. (2014). Restauração física através do sono. Neurosci Biobehav Rev 47(0) , 122-153.

7 Weitzman E D, N. C. (1974). Efeitos de um ciclo sono-vigília prolongado de 3 horas nas fases de sono, cortisol plasmático, hormona de crescimento e temperatura corporal no homem. J Clin Endoc Metab 38(6) , 1018-1030.

8 Jung CM, M. E. (2011). Despesa de energia durante o sono, privação de sono e sono após privação de sono em humanos adultos. J Physiol 589 (Pt 1) , 235-244.

9 Spiegel, K, T. E. (2004). Breve comunicação: a redução do sono em homens jovens saudáveis está associada à diminuição dos níveis de leptina, aos níveis elevados de grelina e ao aumento da fome e do apetite. Ann Int Medi 141(11) , 846-850.

10 Lange T, D. S. (2011). Dormir após a vacinação reforça a memória imunológica. J Immunol 187(1) , 283-290.

11 Samson Z Assefa, M. D.-A. (2015). As Funções do Sono. Neuroscience Volume 2, Edição 3 , 155-171.

12 SO. (2019). Os Hábitos do Sono e a Sua Saúde Óssea. Summit Orthopedics , https://www.summitortho.com/2015/03/06/sleep-habits-bone-health/.

13 ASA. (2017, 5 de Abril). A privação do sono pode levar à perda da formação óssea. Obtido da American Sleep Association: https://www.sleepassociation.org/sleep-news/sleep-deprivation-can-lead-loss-bone-formation

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